La Cour suprême du Texas abolit les frais d’avocat pour les assureurs ayant pleinement honoré leurs obligations

La Cour suprême du Texas a rendu récemment un jugement important concernant les frais d’avocat dans les litiges immobiliers de première partie liés aux conditions météorologiques. Selon la décision, lorsqu’une compagnie d’assurance paie une récompense d’évaluation ainsi que tout intérêt statutaire dans ce type de cas, elle n’est pas responsable des frais d’avocat.

Le litige soumis à la Cour est né d’un désaccord entre un propriétaire, Mario Rodriguez, et sa compagnie d’assurance, Safeco Insurance Company of Indiana. Après qu’une tornade a endommagé la maison de Rodriguez en mai 2019, Safeco a émis un paiement de 27 449 $, que Rodriguez a accepté. Cependant, l’avocat de Rodriguez a ensuite affirmé que Safeco lui devait encore 29 500 $ et a menacé de poursuivre en justice. Rodriguez a donc intenté une action en justice en juin 2020, alléguant une rupture de contrat et des violations de la loi sur les assurances.

Après l’échec des négociations entre les deux parties, Safeco a fait appel à la clause d’évaluation de la police d’assurance, et un comité a évalué les dommages à la maison de Rodriguez à 36 514 $. Après avoir soustrait les paiements précédents et d’autres montants, Safeco a délivré un chèque de 32 447 $ couvrant la totalité de l’évaluation, ainsi que 9 458 $ supplémentaires pour les éventuels intérêts dus sur le montant évalué.

Safeco soutenait que le paiement intégral de l’évaluation et des intérêts devrait mettre fin au litige, y compris aux tentatives de Rodriguez de récupérer les frais d’avocat. Un tribunal de première instance s’est prononcé en faveur de Safeco. Cependant, Rodriguez a fait appel à la 5e Cour d’appel du circuit.

Dans son analyse, la Cour suprême du Texas s’est concentrée sur le chapitre 542A du code des assurances, qui limite la récupération des frais d’avocat dans les demandes liées aux tempêtes de première partie. La loi, modifiée en 2017, établit une formule pour l’attribution des frais d’avocat lorsque le demandeur a droit à une somme en vertu de la police d’assurance. Étant donné que Safeco a déjà payé tous les montants dus en vertu de la police d’assurance, ainsi que tous les éventuels intérêts statutaires, “il n’y aura jamais de jugement sur la demande de Rodriguez en vertu de sa police d’assurance, donc les frais d’avocat ne sont pas disponibles”, indique l’opinion de la Cour.

Cette décision a des implications importantes pour les avocats de la défense en assurance, qui espèrent mettre fin à une pratique de certains avocats en matière d’assurance au Texas consistant à engager des clients sous un régime de frais de participation complète, puis à recourir à l’évaluation. Certains avocats estiment que la pratique de l’évaluation réduit considérablement les montants disponibles pour les réparations des assurés.

Les avocats des assurés soutiennent que le législateur n’a pas pu prévoir une interprétation comme celle de Safeco du chapitre 542A et craignent que la décision de la Cour ne conduise à des pratiques injustes de la part des compagnies d’assurance. Ils espèrent que ce cas pourra servir de catalyseur pour un dialogue responsable et une action législative visant à réformer l’évaluation au Texas.

Section FAQ :

Q : Quelle est la décision récente rendue par la Cour suprême du Texas ?
R : La Cour suprême du Texas a rendu un jugement important concernant les frais d’avocat dans les litiges immobiliers de première partie liés aux conditions météorologiques. Selon la décision, lorsqu’une compagnie d’assurance paie une récompense d’évaluation ainsi que tout intérêt statutaire dans ce type de cas, elle n’est pas responsable des frais d’avocat.

Q : Quel litige a été soumis à la Cour suprême ?
R : Le litige soumis à la Cour suprême a opposé un propriétaire, Mario Rodriguez, à sa compagnie d’assurance, Safeco Insurance Company of Indiana. Le litige est né après qu’une tornade a endommagé la maison de Rodriguez en mai 2019.

Q : Quel était le montant du paiement effectué par Safeco à Rodriguez ?
R : Safeco a émis un paiement de 27 449 $ à Rodriguez, que ce dernier a accepté.

Q : Pourquoi Rodriguez a-t-il intenté une action en justice contre Safeco ?
R : L’avocat de Rodriguez a affirmé que Safeco lui devait encore 29 500 $ et a menacé de poursuivre en justice. Rodriguez a donc intenté une action en justice en juin 2020, alléguant une rupture de contrat et des violations de la loi sur les assurances.

Q : Quelle est la position de la Cour suprême du Texas concernant les frais d’avocat ?
R : La Cour suprême du Texas a statué que Safeco, en payant l’évaluation complète des dommages ainsi que tous les intérêts statutaires, n’est pas responsable des frais d’avocat de Rodriguez.

Définitions :

– Tornade : une colonne d’air tourbillonnant violente et en rotation rapide, en contact avec le sol, et qui est généralement en forme d’entonnoir.
– Clause d’évaluation : une clause dans la police d’assurance qui permet à la compagnie d’assurance d’évaluer les dommages subis par une propriété assurée.
– Frais d’avocat : les honoraires facturés par un avocat pour ses services juridiques.

Liens connexes :

Texas Department of Insurance
State Bar of Texas