Les conséquences dévastatrices de la tempête Gabrielle persistent dans la vallée d’Esk

Photo: RNZ/ Sally Murphy

Un an après le passage de la tempête Gabrielle, les habitants d’Eskdale, dans la région de Hawke’s Bay, luttent toujours pour obtenir des indemnités d’assurance.
Sur un total de 1725 sinistres, 965 dossiers ont été résolus au cours de la première année de fonctionnement du service de règlement des sinistres. Ce service gratuit a été mis en place en février 2023 pour aider les propriétaires à obtenir une indemnisation après les catastrophes naturelles, lorsque ces derniers sont mécontents de la procédure ou du résultat.
Le directeur, Darren Wright, a souligné l’importance pour les propriétaires de demander des conseils indépendants. Il a été rapporté que certains propriétaires se sont vus demander de signer des contrats contraignants pour faire avancer leurs demandes d’assurance, alors que cela n’était pas nécessaire.
Carla Pell, une habitante d’Eskdale, a vu sa maison détruite par les inondations lors de la tempête.
Elle a déposé une réclamation auprès de sa compagnie d’assurance immédiatement après les événements, mais elle a voulu attendre de connaître la décision du conseil municipal concernant les zones inondables et les rachats.
“Très tôt, avant même que le conseil ne prenne une décision quant à la classification, ils ont clairement indiqué qu’ils allaient examiner les cartes des inondations”, a-t-elle déclaré.
“Mais notre compagnie d’assurance voulait régler le sinistre immédiatement, sur la base d’une réparation.
“Nous avons pensé ‘D’accord, pourquoi pas, mais nous ne savons même pas si nous pourrons retourner chez nous, alors pourquoi accepter un règlement pour réparer une maison dans laquelle nous ne pourrons peut-être même pas revenir ?'”
Le chevauchement entre les processus d’assurance et de classification du conseil municipal est devenu source de confusion, a-t-elle ajouté, aggravé par les multiples interlocuteurs au sein de la compagnie d’assurance, en raison de la gestion de leur dossier par des sous-traitants et du personnel.
“Ce n’était en aucun cas la faute de la compagnie d’assurance, simplement je ne savais plus quoi faire”, a déclaré Mme Pell.
“Nous voulions simplement nous assurer de ne pas être précipités.”
Elle a mentionné que la communauté d’Eskdale était très soudée et que, compte tenu du grand nombre de personnes touchées, des points d’information étaient organisés pour les habitants. Lors de l’un de ces points d’information, un représentant du service de règlement des sinistres était présent.
“Nous avions confiance en leur expertise et nous les avons laissés s’en charger”, a ajouté Mme Pell.
“Nous connaissions d’ailleurs personnellement la personne qui s’occupait de notre dossier, ce qui m’a donné un peu plus d’assurance quant à la prise en charge de notre situation.”
Finalement, leur maison a été classée en catégorie 3 : inhabitable, et leur demande d’indemnisation privée a donné lieu à “un meilleur résultat que prévu”. Ils recevront une indemnisation intégrale correspondant à la valeur de leur maison détruite.
“Nous sommes très chanceux, je le sais”, a-t-elle dit. “Il y a encore beaucoup de personnes dans notre communauté qui se battent avec les compagnies d’assurance.
“Tout n’est pas encore réglé, et cela pourrait prendre des années pour de nombreuses personnes. Nous formons une communauté très unie, et autant je suis ravie d’avoir réglé notre situation, autant j’aimerais voir tout le monde dans la même situation que nous, afin que chacun puisse commencer à avancer.”

Section FAQ :

Q: Qu’est-ce que le service de règlement des sinistres ?
A: Le service de règlement des sinistres est un service gratuit mis en place en février 2023 pour aider les propriétaires à obtenir une indemnisation après les catastrophes naturelles lorsqu’ils sont mécontents de la procédure ou du résultat de leur demande d’assurance.

Q: Combien de sinistres ont été résolus au cours de la première année de fonctionnement du service ?
A: Sur un total de 1725 sinistres, 965 dossiers ont été résolus au cours de la première année de fonctionnement du service de règlement des sinistres.

Q: Pourquoi est-il important pour les propriétaires de demander des conseils indépendants ?
A: Selon le directeur du service, Darren Wright, il est important pour les propriétaires de demander des conseils indépendants afin d’éviter de se retrouver dans des situations où ils sont contraints de signer des contrats contraignants pour faire avancer leurs demandes d’assurance, alors que cela n’est pas nécessaire.

Q: Pourquoi certains propriétaires ont-ils eu des difficultés à obtenir une indemnisation d’assurance ?
A: Certains propriétaires ont eu des difficultés à obtenir une indemnisation d’assurance en raison du chevauchement entre les processus d’assurance et de classification du conseil municipal. De plus, les multiples interlocuteurs au sein des compagnies d’assurance ont également contribué à la confusion.

Q: Comment la communauté d’Eskdale a-t-elle fait face à cette situation ?
A: La communauté d’Eskdale était très soudée et des points d’information ont été organisés pour les habitants afin de les informer. Un représentant du service de règlement des sinistres était également présent pour les aider.

Definitions:

– Sinistre : Un sinistre fait référence à un événement qui provoque des dommages matériels importants, tels que des inondations ou des tempêtes.
– Indemnisation : L’indemnisation est une compensation financière accordée à une personne pour couvrir les dommages ou les pertes qu’elle a subis.
– Assureur : Une compagnie d’assurance qui fournit une couverture d’assurance contre les dommages et les pertes.

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