Les entreprises de location de voitures peuvent être poursuivies en tant qu’assureurs, selon la cour du Colorado

La deuxième cour la plus élevée du Colorado a récemment clarifié que les entreprises de location de voitures peuvent être poursuivies comme si elles étaient des compagnies d’assurance lorsqu’elles refusent de payer les prestations des polices qu’elles proposent dans le cadre de la location de véhicules.

Après qu’un conducteur en fuite a causé plus de 700 000 $ de frais médicaux à deux passagers, ces derniers ont demandé un paiement à l’entreprise propriétaire de la voiture dans laquelle ils se trouvaient, Hertz. Le conducteur, lors de la location du véhicule, a choisi de souscrire une assurance couvrant les blessures jusqu’à 1 million de dollars et les passagers blessés ont allégué que Hertz avait enfreint ce contrat.

Hertz a insisté sur le fait qu’il n’était pas l’assureur, mais l’entité assurée. En souscrivant une couverture supplémentaire, le conducteur et les passagers sont également devenus assurés par le propre assureur d’Hertz.

Cependant, un panel de trois juges de la Cour d’appel a conclu que rien dans la législation de l’État n’empêchait les entreprises de location de voitures d’être également reconnues comme des compagnies d’assurance. “En conséquence, bien qu’Hertz ne soit pas tenu de proposer une couverture d’assurance à ses clients, cela a été le cas. Et en proposant cette couverture et d’autres à ses clients, elle peut être qualifiée comme une assureur”, a écrit le juge David J. Richman dans l’opinion rendue le 15 février.

La cour a estimé qu’Hertz offrait une couverture d’assurance au conducteur, en faisant ainsi une compagnie d’assurance qui pouvait être poursuivie pour rupture de contrat. Pour les demandes liées des plaignants contre l’entreprise, qui exigeaient la preuve qu’Hertz “accomplissait les fonctions d’un assureur”, le panel a estimé que les faits n’étaient pas concluants. L’affaire a été renvoyée au juge Myers pour un procès.

FAQ:

Q: Quelle est la décision récente de la cour du Colorado concernant les entreprises de location de voitures ?
R: La deuxième cour la plus élevée du Colorado a clarifié que les entreprises de location de voitures peuvent être poursuivies comme des compagnies d’assurance lorsqu’elles refusent de payer les prestations des polices qu’elles proposent dans le cadre de la location de véhicules.

Q: Qu’est-ce qui a amené cette décision ?
R: Deux passagers ont demandé un paiement à l’entreprise propriétaire de la voiture, Hertz, après qu’un conducteur en fuite a causé plus de 700 000 $ de frais médicaux. Le conducteur avait souscrit une assurance couvrant les blessures jusqu’à 1 million de dollars, et les passagers blessés ont affirmé qu’Hertz avait enfreint ce contrat.

Q: Comment Hertz a-t-il répondu à ces demandes ?
R: Hertz a insisté sur le fait qu’il n’était pas l’assureur, mais l’entité assurée. En souscrivant une couverture supplémentaire, le conducteur et les passagers sont également devenus assurés par le propre assureur d’Hertz.

Q: Qu’a conclu le panel de juges de la Cour d’appel ?
R: Le panel de juges a conclu que rien dans la législation de l’État n’empêchait les entreprises de location de voitures d’être également reconnues comme des compagnies d’assurance. Ils ont donc déclaré qu’Hertz offrait une couverture d’assurance au conducteur, ce qui en faisait une compagnie d’assurance susceptible d’être poursuivie pour rupture de contrat.

Q: Qu’est-ce qui doit encore être prouvé dans cette affaire ?
R: La question de savoir si Hertz “accomplissait les fonctions d’un assureur” n’a pas encore été concluante, et l’affaire a été renvoyée au juge Myers pour un procès.

Jargon :

– Couverture d’assurance : L’assurance fournie pour protéger contre les dommages ou les pertes.
– Entité assurée : L’entreprise qui bénéficie de l’assurance.
– Rupture de contrat : Le non-respect des termes et conditions d’un contrat.

Liens suggérés :

Site web de Hertz (lien vers le domaine principal de Hertz)
Université du Colorado (lien vers le domaine principal de l’Université du Colorado)