L’Ukraine face à de nouveaux défis alors que Metro lutte pour surmonter les blocages des frontières

Le géant de la grande distribution allemand Metro et ses 3 400 employés en Ukraine ont travaillé dur pour faire revenir leur entreprise à son niveau d’avant l’invasion à grande échelle de la Russie il y a deux ans.

Après une baisse des ventes de 10,4% en 2022 – lorsque l’économie a chuté d’environ un tiers en raison du chaos causé par la guerre – le chiffre d’affaires a rebondi pratiquement dans les mêmes proportions l’année dernière, grâce à la reprise de la consommation intérieure.

Maintenant, Metro fait face à un nouveau test, alors que les protestations des agriculteurs polonais bloquent les frontières avec l’Ukraine et perturbent les approvisionnements. Il s’agit de l’un des nombreux défis auxquels les entreprises étrangères et nationales sont confrontées lorsqu’elles font des affaires dans un pays en guerre.

La directrice des activités ukrainiennes du géant de la grande distribution, Olena Vdowychenko, a déclaré : “La guerre nous a appris à nous adapter rapidement”. Elle a expliqué que près de 18 camions de son entreprise étaient bloqués chaque semaine à la frontière polonaise ces derniers mois, parfois pendant trois à quatre jours. Cela pose un gros problème pour les entreprises ukrainiennes, car cela fait augmenter les coûts partout.

Les contrôles des capitaux qui restreignent le mouvement des bénéfices hors du pays, les difficultés d’obtention d’assurance et le soutien financier et militaire américain qui vacille sont autant de problèmes auxquels l’Ukraine doit faire face depuis des mois, voire plus longtemps.

Pour aggraver les choses, les perturbations aux frontières en 2023 dues aux camionneurs polonais ont été remplacées par des actions similaires de la part des agriculteurs mécontents de la concurrence du grain ukrainien bon marché.

De plus, l’armée russe a le dessus sur le champ de bataille dans l’est et le sud, ce qui met hors service ou en danger des opérations minières clés. Un nouveau projet de mobilisation visant à recruter jusqu’à 500 000 Ukrainiens supplémentaires menace les effectifs.

Certains estiment que l’accumulation de problèmes a poussé certaines petites entreprises au bord de l’effondrement en Ukraine. Le propriétaire d’un fabricant de vêtements basé au Royaume-Uni, qui n’a pas souhaité révéler son nom pour des raisons commerciales, a déclaré que l’entreprise avait été affectée par les protestations aux frontières, la confiance des clients et les problèmes d’assurance, au point que les activités en Ukraine étaient menacées.

Certaines grandes entreprises et opérateurs étrangers ne sonnent pas encore l’alarme, bien que certaines aient été déplacées loin des lignes de front et que certaines grandes entreprises ukrainiennes aient fait défaut sur leur dette.

Une étude récente de la Chambre de commerce américaine en Ukraine a estimé que seulement 2% des entreprises avaient fermé et que 10% avaient été gravement touchées depuis 2022, sur la base d’une enquête auprès de 125 membres, principalement des multinationales plus grandes et des grandes entreprises ukrainiennes.

Les multinationales ne quittent pas le pays et se sont accrochées autant qu’elles le peuvent, selon Alfonso Garcia Mora, vice-président régional de la Société financière internationale, qui fait partie du groupe de la Banque mondiale, dont les récentes enquêtes racontent une histoire similaire. Elles sont persuadées que cela vaut mieux de rester, en espérant une éventuelle reprise économique après la guerre.

Le risque de frappes de missiles et de dommages collatéraux signifie que les entreprises et les organisations ont besoin d’une assurance spéciale contre les risques de guerre, bien que pratiquement aucune n’ait pu l’obtenir. Le fabricant de vêtements a déclaré qu’il avait été incapable d’assurer ses marchandises pendant le transport, tandis que Bayer, basée à Leverkusen et qui construit une installation de semences de maïs de 60 millions d’euros (65 millions de dollars) près de Kyiv, ne trouve une couverture d’assurance que maintenant.

Il est décevant de constater qu’il n’y a pas de programme d’assurance mondial ou européen, bien que certains gouvernements commencent à prendre des mesures.

Certains experts estiment que les exportateurs courageux vont recommencer l’expédition de conteneurs dans les prochains mois, tandis que le fonds de capital-investissement Horizon Capital déclare même commencer à envisager une introduction en bourse pour certaines de ses entreprises l’année prochaine.

Les entreprises doivent également faire face à des changements de frontières. Yuriy Ryzhenkov, PDG du géant ukrainien des métaux Metinvest, surveille attentivement les frontières mouvantes.

La prise d’Avdiivka par la Russie mi-février a entraîné la perte du contrôle de l’usine de coke de sa société, près de deux ans après que l’usine de fer et d’acier d’Azovstal, située à Mariupol et appartenant à Metinvest, soit tombée aux mains des forces moscovites après avoir été gravement endommagée.

Des batailles font actuellement rage à moins de 40 km (25 miles) de deux autres grandes opérations – à Pokrovsk, où se trouve la plus grande mine de charbon d’Ukraine, et à Zaporizhzhia, au sud, où se trouve la plus grande aciérie du pays.

Le secteur du fer et de l’acier employait environ 600 000 personnes en Ukraine et contribuait à environ 10% du PIB du pays avant la guerre. Il représente toujours une part importante de l’économie et contribue à de grandes quantités de taxes.

Mais Ryzhenkov et d’autres s’inquiètent également des plans du gouvernement de mobiliser jusqu’à 500 000 personnes supplémentaires pour renforcer une armée épuisée et débordée.

“Nous embauchons des gens, nous les formons et ils sont ensuite appelés sous les drapeaux avant même de commencer à travailler”, a déclaré Ryzhenkov, estimant que Metinvest était déjà en sous-effectifs de 9 000 à 10 000 personnes.

“C’est un gros problème que nous essayons de faire comprendre à la fois aux militaires et aux politiciens en Ukraine. Espérons qu’ils trouveront un moyen de contourner cela, car sinon l’économie ne pourra pas fonctionner.”

FAQ :

1. Quels défis les entreprises étrangères et nationales rencontrent-elles en Ukraine ?
Les entreprises en Ukraine sont confrontées à plusieurs défis, notamment les blocages des frontières avec la Pologne par les agriculteurs polonais, les contrôles des capitaux, les difficultés d’obtention d’assurance et le soutien financier américain qui vacille.

2. Comment la guerre a-t-elle affecté les entreprises en Ukraine ?
La guerre en Ukraine a entraîné une baisse des ventes et une augmentation des coûts pour les entreprises. Les protestations aux frontières, la confiance des clients et les problèmes d’assurance ont également affecté les activités des entreprises.

3. Quels sont les risques auxquels les entreprises sont confrontées en raison de la guerre ?
Les risques incluent le blocage des approvisionnements en raison des blocages aux frontières, les perturbations aux opérations minières clés en raison de l’avantage militaire de l’armée russe et le besoin d’une assurance spéciale contre les risques de guerre.

4. Quelles étaient les conséquences des perturbations aux frontières en 2023 ?
Les perturbations aux frontières en 2023 étaient causées par les camionneurs polonais et ont été remplacées par des actions similaires menées par les agriculteurs mécontents de la concurrence du grain ukrainien bon marché.

5. Combien d’entreprises ont été affectées par la guerre en Ukraine ?
Une étude récente de la Chambre de commerce américaine en Ukraine a révélé que seulement 2% des entreprises avaient fermé, mais que 10% avaient été gravement touchées depuis 2022.

6. Pourquoi les multinationales restent-elles en Ukraine malgré les défis ?
Les multinationales estiment qu’il vaut mieux rester en Ukraine, espérant une éventuelle reprise économique après la guerre. Elles se sont accrochées autant qu’elles le peuvent malgré les risques.

7. Quels sont les changements de frontières qui affectent les entreprises en Ukraine ?
Les changements de frontières en Ukraine ont conduit à la perte de contrôle d’usines et d’installations clés pour certaines entreprises, comme l’usine de coke de Metinvest.

Definitions :
– Grande distribution : secteur d’activité qui concerne la vente en gros et au détail de biens de consommation courante.
– Consommation intérieure : l’ensemble des biens et services consommés dans un pays par ses habitants.
– Contrôles des capitaux : des mesures gouvernementales visant à limiter les mouvements de capitaux à l’intérieur ou à l’extérieur du pays.
– Assurance : système de protection contre les risques financiers en échange d’une prime d’assurance.
– Mobilisation : recrutement massif de personnes pour renforcer l’effectif d’une armée.
– PIB : produit intérieur brut, mesure de la valeur de tous les biens et services produits dans un pays sur une période donnée.

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