Une start-up d’assurance basée à Richmond lève des fonds de sept chiffres en début d’année

Une entreprise locale d’assurance a commencé l’année 2024 avec une levée de fonds à sept chiffres.

La start-up de Richmond, Buddy, qui vend des logiciels aux compagnies d’assurance et propose également sa propre assurance accidents pour les activités de plein air, a obtenu 7,2 millions de dollars dans le cadre d’une nouvelle levée de fonds, selon les documents de la SEC.
Les plans de l’entreprise pour ces nouveaux fonds sont encore flous. Le PDG et co-fondateur Charles Merritt a refusé de commenter cette levée de fonds.
Il y avait 49 investisseurs dans cette opération, qui s’est clôturée à la mi-janvier, selon les documents de la SEC. La première vente de cette opération a eu lieu en mars 2023, selon ces mêmes documents.
Même s’il n’a pas commenté cette dernière levée de fonds, Merritt a déclaré que Buddy avait déjà réuni près de 8 millions de dollars d’investisseurs à ce jour. Buddy avait précédemment mentionné Sequoia Capital, Plug and Play et Atypical Ventures comme investisseurs de l’entreprise.
Cet apport de nouveaux fonds intervient environ deux ans après que Buddy ait pivoté pour se concentrer sur la vente de logiciels aux compagnies d’assurance, bien que Buddy continue de proposer son produit d’assurance accident à la demande qu’il a initialement lancé en 2018.
Merritt a déclaré que ce pivot était une façon de tirer parti du travail réalisé par Buddy sur sa plateforme, et de réaliser que le logiciel pouvait être utilisé pour proposer d’autres types d’assurance.
“Nous sommes très doués pour construire des logiciels permettant la souscription d’assurance sur internet. Il y a d’autres personnes qui aimeraient que leurs produits d’assurance puissent être plus faciles à souscrire sur internet”, a-t-il déclaré.
Buddy vend l’accès à son logiciel aux courtiers et aux compagnies d’assurance grâce à un abonnement mensuel qui facture par produit d’assurance proposé.
Les abonnés peuvent utiliser la plateforme de Buddy pour gérer et proposer des produits à leurs clients, qui utilisent l’interface conçue par Buddy pour choisir et acheter une couverture en ligne.
Buddy facture également des frais par transaction.
L’entreprise compte actuellement sept sociétés abonnées à sa plateforme, a déclaré Merritt.
Merritt a refusé de partager des informations sur les prix, en expliquant que ceux-ci peuvent être flexibles et que les structures contractuelles sont encore en phase d’expérimentation.
Bien que Buddy ait recentré ses activités vers un produit destiné aux entreprises après plusieurs années axées sur le service aux consommateurs, Merritt a déclaré que l’approche commerciale de l’entreprise n’avait pas besoin d’être beaucoup modifiée.
“Pour moi, cette transition est un rappel que les personnes qui achètent des choses au nom des entreprises sont également des personnes. Communiquer comment nous répondons à un besoin pour ce que vous pourriez considérer comme un client n’est pas vraiment très différent de la manière dont vous parleriez à quelqu’un qui est à la tête du commerce électronique dans une grande compagnie d’assurance”, a-t-il déclaré. “Nous avons une approche très humaine qui a commencé avec nos racines dans le secteur grand public.”
Le modèle de logiciel en tant que service a été officiellement lancé début 2022 après avoir été annoncé en octobre 2021. Merritt a déclaré que le secteur de l’assurance avait été lent à adopter les dernières avancées technologiques axées sur les clients, et que Buddy était en mesure de tirer parti d’un mouvement en faveur d’un service en ligne plus moderne.
“Je ne sais pas si (l’industrie de l’assurance) est la dernière en termes de pourcentage de pénétration, mais elle évolue certainement maintenant d’une manière que d’autres industries ont connue il y a 10 ou 20 ans en ce qui concerne le commerce électronique”, a-t-il déclaré.
Buddy continue de proposer son assurance accident, qui s’adresse aux passionnés d’activités de plein air qui souhaitent être couverts pour des activités intenses telles que l’escalade ou le VTT.
Après avoir commencé avec une couverture disponible pour les résidents de l’Arizona il y a environ six ans, Buddy propose désormais une assurance accidents aux résidents de plus de 45 États. Mais l’État d’origine de l’entreprise, la Virginie, reste insaisissable. Les résidents de cet État ne peuvent toujours pas souscrire une assurance par le biais de Buddy en raison de problèmes de réglementation, a déclaré Merritt.
“C’est la situation actuelle ici en Virginie. Le produit n’est toujours pas approuvé”, a-t-il déclaré.
La couverture accident de l’entreprise peut durer aussi peu qu’une journée, avec une couverture à partir de moins de 10 dollars, jusqu’à un an. Buddy offre jusqu’à 25 000 dollars en espèces pour couvrir les frais non remboursés en cas d’accident couvert, comme une blessure cérébrale traumatique ou une fracture, selon le site web de l’entreprise. La couverture de Buddy n’a pas de franchise.
Buddy a été fondé par Merritt, l’expert de l’assurance Jay Paul et l’ancien employé de Martin Agency, David Vogeleer. L’entreprise a emménagé dans un nouvel bureau au 16 S. 17th St. en décembre et compte actuellement 11 employés à temps plein.

Foire aux questions (FAQ) :

Q: Quelle entreprise locale d’assurance a réalisé une levée de fonds à sept chiffres en 2024 ?
R: L’entreprise locale d’assurance qui a réalisé une levée de fonds à sept chiffres en 2024 est Buddy.

Q: Que vend Buddy aux compagnies d’assurance ?
R: Buddy vend des logiciels aux compagnies d’assurance.

Q: Quelle est la particularité de l’assurance accidents proposée par Buddy ?
R: L’assurance accidents proposée par Buddy est destinée aux activités de plein air telles que l’escalade ou le VTT.

Q: Combien d’investisseurs ont participé à la levée de fonds de Buddy ?
R: Il y avait 49 investisseurs qui ont participé à la levée de fonds de Buddy.

Q: Quelles sont les sociétés abonnées à la plateforme de Buddy ?
R: Actuellement, il y a sept sociétés abonnées à la plateforme de Buddy.

Définitions :

– Levée de fonds : Action d’obtenir des financements, généralement auprès d’investisseurs, pour développer une entreprise ou un projet.

– SEC : Securities and Exchange Commission. L’autorité de régulation des marchés financiers aux États-Unis.

Liens recommandés :

Buddy : Site web officiel de Buddy, l’entreprise mentionnée dans l’article.